Contaminación en las playas

Microesferas de plásticos la contaminación invisible

Todos queremos tener los dientes lo más blancos posibles, como signo de higiene y también porque se ven hermosos. Entonces usamos el método más común que tenemos a mano la pasta de dientes ‘granulosa’. Entonces por lo menos tres veces al día estamos expuestos a micro esferas plásticas en la boca.

 Ocurre lo mismo si nos hacemos peelings con frecuencia, es posible nos estemos pasando por la cara estas esferas microscópicas. Si ocupamos un lavavajillas, la probabilidad de que usemos pastillas detergentes con micro esferas de plástico es bastante alta.

La utilización de las micro esferas de plástico se explica por su efecto abrasivo sobre la suciedad; En todos estos casos estos desechos plásticos irán a parar a nuestro desagüe y de ahí a la red de tratamiento de aguas, donde van a parar la mayoría de nuestros residuos. Ahí empiezan los problemas, debido a su ínfimo tamaño y menos inercia química, pasan sin problema por la barreras de retención de sólidos y las balsas de decantado.

Productos contaminantes
Pasta de dientes con micro esferas que contaminan el medio ambiente 

También resistirán los tratamientos químicos y la acción de las bacterias que oxidan la materia orgánica: su destino será los ríos y finalmente el mar. Se trata de millones de estas partículas que se caracterizan por su minúsculo tamaño y por flotar en suspensión en el agua, inalterables ante cualquier cambio químico. Sin embargo, no son inofensivas, ya que esta misma resistencia a la degradación las hace especialmente peligrosas

Numerosas especies marinas pueden confundirlas con alimento o sencillamente aspirarlas e introducirlas en su tracto digestivo, donde se van acumulando. En el primer caso está el zooplacton marino, que se ha comprobado que puede ingerir y acumular partículas de plástico microscópicas. En el segundo se sitúan las ostras, almejas, mejillones, etc. Ambos casos son especialmente preocupantes porque estas especies forman parte del estrato basal de la cadena trófica marina.

  • Plankton and plastic documental dirigido por Emily Driscoll que sigue a la artista Mara G Haseltine mientras crea una escultura para revelar la amenaza de los microplásticos en los océanos.

Contaminando la cadena trófica

Es decir que numerosos animales se alimentan de ellas y así incorporan las micro esferas a su aparato digestivo. Si posteriormente estos animales son ingeridos por otros mayores, estos depredadores acumularán las micro esferas en su tracto intestinal y se cree que también en el hígado, aumentando, entre otros, el peligro de obstrucción intestinal. 

Pero este no es el único peligro que traen consigo las micro esferas, que se calcula que en algunas zonas pueden presentar concentraciones de hasta 4.000 partículas por metro cúbico, tal como sucedió en una medición en el Acuario Municipal de Vancouver (Canadá). Su similitud con el alimento distrae a muchas larvas marinas de su verdadera fuente de nutrientes, con lo que disminuye la eficiencia alimentaria de numerosas especies, cuyas poblaciones pueden bajar por ineficacia nutricional. 

Por otro lado, su composición a base de desarrollos sintéticos -polipropileno (PP), tereftalato de polietileno (PET), polimetilmetacrilato (PMMA), o nailon- las hace muy resistentes, pero también capaces de formar asociaciones de atracción eléctrica con contaminantes químicos orgánicos como por ejemplo los pesticidas, a los que pueden servir de vector para moverse por los ríos, desde su filtración en el subsuelo, y que luego pueden liberar en el mar. De ahí podrían pasar a los peces y luego a la alimentación humana. 

Prohibición en Estados Unidos y Reino Unido

Pero más allá de sus efectos perniciosos constatados, y muchos otros que todavía no se conocen, las microesferas constituyen un serio un problema de contaminación física de zonas fluviales y marinas, donde las partículas de plástico microscópicas pueden incidir en temas como la turbiedad del agua, impidiendo que alcance la temperatura y luminosidad adecuada para el desarrollo de la vida. 

También preocupa un rápido retorno a la cadena alimentaria humana, tal como refleja una reciente publicación de Greenpeace titulada Plásticos en el pescado y el marisco. Esta organización ha tildado a las microesferas de “bomba de relojería ecológica” y ha publicado un ranking de los niveles de uso de microesferas por parte de las principales multinacionales de higiene y cosmética. De hecho, Estados Unidos prohíbe desde julio de 2017  su uso en la industria

Elijamos productos libres de microplásticos, en Biena tenemos pastas de dientes The Humble Co que están libres de ellos y estamos buscando más alternativas para ayudar al consumo consciente   

Fuentes: https://www.eldiario.es/